论中国现代文化产业史视域下的早期商务印书馆

发表日期:2018-03-29 12:59:38 浏览:16

  商务印书馆是中国现代史上最重要的出版机构之一,也是中国第一家现代出版机构,绵延至今一百二十年。它源自于美国长老会,但却在中国的土地上生根发芽,经历了中国现代史上战乱变革甚至轰炸焚毁,不但未湮灭于历史长河之中,相反愈发顽强,枝繁叶茂。迄今为止,商务印书馆在中国大陆、台湾、香港乃至海外的马来西亚、新加坡等地都设有经营机构,可谓亚洲出版界之翘楚。

  史实证明,早期商务印书馆决非只在出版发行这一图书文化产业门类中影响巨大,举凡印刷、电影、唱片、画报乃至教育产业等其他当时最热门的文化产业门类,均有不凡建树,堪称中国现代文化产业史的一朵奇葩。探究早期商务印书馆的现代文化产业史地位与学术意义,无疑是学术界的一个重要课题。本文所指之早期商务印书馆,特指创立至抗战全面爆发之前的商务印书馆,在这四十年里,中国社会经历了从帝制到共和的过渡,以及“义和团运动”、“辛亥革命”、“五四运动”、中国共产党建立、北伐与抗战等历史大事,期间白话文、话剧、新诗、电影、唱片等文化产业的新事物在中国喷涌而出。与此同时,现代视听技术、印刷技术、摄影技术、广播技术纷纷相继传播入华,这一阶段是为中国现代文化产业史重要的成熟期。

  就商务印书馆而言,这一期间它经历了从无到有、从小到大、从单一到多元,甚至从毁灭到重生的历史变迁,它不但见证了中国现代文化产业的成熟,而且也反映了中国现代文化、政治、社会在非常时期的艰辛嬗变与开拓创新,因此,对中国现代文化产业史视域下的早期商务印书馆研究,显得重要而又迫切。但吊诡的是,关于商务印书馆研究可谓成果丰硕,但中国现代文化产业史视域下的早期商务印书馆研究却极为不足。几乎目前所有的研究都是针对商务印书馆的某一个方面——如印刷、电影、教科书出版、画报、企业管理制度等等,而缺乏对早期商务印书馆在中国现代文化产业史中的贡献的深研。就此问题而言,目前仅有芮哲非(Christopher A. Reed)的Gutenberg in Shanghai: Chinese Print Capitalism, 1876-1937(UBC Press,2004)和庄玉惜的《印刷的故事——中华商务的历史与传承》(香港三联书店,2010年)有一定的阐释,但总体来说,这一问题在一定程度上被忽视了。者认为, 从中国现代文化产业史的视域出发,研究早期商务印书馆的历史地位与学术意义,不但可以给商务印书馆一个准确、客观的历史定位,而且对于中国现代文化产业史也是非常重要的补充。

  早期商务印书馆的文化产业活动

  今日的商务印书馆,主要以图书出版、发行为主,因此不少人认为,商务印书馆是一家只与书打交道的“百年老店”,但真相并非如此。自1897年该馆创立至全面抗战爆发的1937年,早期商务印书馆确实在出版、发行、印刷等图书期刊产业中处于全国领军的地位,但不应忽略的是:它同时也在电影、唱片与玩具设计等领域里成就斐然,成为了当时文化产业领域里的多面手,这在中国现代文化产业史中极其罕见。

  商务印书馆肇始于美国基督教长老会所办“美华书馆”,鲍咸昌、鲍咸亨、夏粹芳三位“美华书馆”离职员工自主创业,遂成立了“商务印书馆”,旨在“倡明教育,开启民智”,这当然与当时戊戌变法的失败、《马关条约》的签订不无关系。其时中国的“洋务运动”已经经历了半个世纪,但却未能真正地改变国家的命运。知识分子们开始将目光投向了新兴先进文化与观念的介绍,此为商务印书馆创立之大背景。但需要说明的是,商务印书馆甫一创立时,梦想并不远大,首要目的无非是为了盈利而已。因此创立之初的商务印书馆主要经营两个业务。一是英文教科书的印刷出版,另一个是会计账本、教会材料的印刷,因此故命名为“商务”,即纯粹商业出版机构。

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